Pourquoi mange-t-on de la galette des rois?

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La fête de l’épiphanie est célébrée le 06 janvier. En France et en Belgique, ce jour n’étant pas férié, elle est célébrée le premier dimanche de janvier sauf si celui-ci est le 1er janvier. Le mot « épiphanie » est d’origine grecque. Cela signifie « apparition ou avènement». La fête de l’épiphanie correspond au jour où les 3 rois mages, qui, guidés par une étoile (l’étoile du berger), se sont rendus à Bethléem, pour se recueillir devant la crèche du petit Jésus, offrant à l’enfant de précieux présents.

Pour la petite histoire, les rois mages s’appelaient : Melchior, Gaspard et Balthazar. Le chiffre 3 est très symbolique, il représente d’abord les 3 continents : Asie, Afrique et Europe. C’est aussi l’image des trois fils de Noé : Sem, Cham et Japhet. Le chiffre 3 représente aussi le nombre de cadeaux qui selon l’Évangile étaient au nombre de 3 : l’or, l’encens et la myrrhe.
Le chiffre 3 symbolise enfin les trois âges de la vie. Melchior est présenté avec une longue barbe et il est le plus âgé des trois. Il offrit l’or. Gaspar est le plus jeune des trois et il donna l’encens. Balthazar est barbu sans être âgé et il fit l’offrande de la myrrhe. On leur attribua au XVIème siècle une couleur de peau distincte pour chacun : blanche, noire et jaune.

Pour revenir à la galette, ce jour-là, on mange la galette des rois pour fêter les rois. Une fève est cachée dans la galette et la personne qui obtient cette fève devient le roi (ou la reine) de la journée et a le droit de porter une couronne de fantaisie. Dans le commerce, depuis la seconde moitié du vingtième siècle, les boulangers fournissent avec la galette une couronne en papier doré.

La galette des Rois ou plutôt le Pithiviers, comme on dit en cuisine classique : est une pâte feuilletée, garnie d’une crème d’amandes simplement dorée au four, que l’on peut accompagner de confitures. Elle peut être également fourrée avec diverses préparations : frangipane, fruits, crèmes, chocolat, compote de pommes… Dans le Sud de la France, le gâteau des Rois est une brioche aux fruits confits en forme de couronne parfumée à la fleur d’oranger.

Elle est préférée à la galette en pâte feuilletée, dite « parisienne ». Mais on trouve aussi des galettes à base de pâte sablée dans l’ouest.

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